Patología lingual

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POR EL C.D. C.M.F. JOEL OMAR REYES VELÁZQUEZ

La lengua puede estar afectada por estomatitis generalizadas, como la herpética, por ejemplo, y padecer lesiones similares a las que se pueden observar en otras zonas de la cavidad oral. También es una localización con lesiones o síntomas particulares y exclusivas. Debido a causas desconocidas, en ella se pueden manifestar los primeros síntomas de anemia o defectos latentes de la hematopoyesis. Los pacientes, tradicionalmente, suelen mirar la lengua. Como consecuencia de esto, ellos mismos se autoexploran y, como consecuencia, en ocasiones se preocupan por cambios insignificantes o características normales como las papilas foliadas.

Lengua dolorosa

Existen varios tipos:

  • Úlceras que aparecen en la lengua.
  • Glositis (lengua roja y dolorosa).
  • Lengua físicamente normal pero dolorosa.
  • Lengua geográfica (eritema migrans).

Úlceras linguales

La lengua puede estar implicada, o incluso ser el lugar más afectado, por varios tipos de estomatitis, como el herpes simple o, con mayor frecuencia, el liquen plano. En ésta pueden aparecer también úlceras aisladas, particularmente malignas, que cuando se hallan en una zona muy posterior, pueden ser difíciles de observar. Suelen afectarse sus bordes laterales, mientras que un carcinoma en el dorso lingual es excepcionalmente infrecuente.

Cuando existen heridas definibles de este tipo, el diagnóstico suele ser inmediato, y se basa en el examen clínico, a veces posterior a una biopsia.

Glositis

Es el término empleado para la lengua roja, lisa y dolorosa, especialmente típica de la anemia. Estas características son una combinación de signos (color rojo, y superficie lisa) y un síntoma (dolor) que no están siempre asociados. Puede sentirse dolorosa en ausencia de cambios visibles o por atrofia asintomática debido a varias causas, entre las que destacan: a) anemia, b) deficiencias de vitaminas del grupo B (concretamente B12) y c) candidiasis.

La deficiencia de hierro y la anemia perniciosa son las causas principales. Las mujeres se afectan con mayor frecuencia. Es esencial un examen hematológico; el cual es importante porque una disminución de los niveles de hemoglobina puede estar detrás de otros cambios, como por ejemplo, una glositis, signos hematológicos de una deficiencia, pero con un nivel de hemoglobina dentro de lo normal. Las anormalidades de las células rojas pueden observarse en una tinción, aunque suele utilizarse frecuentemente el volumen corpuscular medio (VCM). Los niveles de suero o hierro y ferritina, vitamina B12 y ácido fólico (como puede ser el caso) están disminuidos. Cuando se encuentran alteraciones de este tipo, un tratamiento específico alivia rápidamente los síntomas.

La glositis con estomatitis angular es característica de una deficiencia de riboflavinoides, y en ocasiones de deficiencia de ácido nicotínico, pero esto no es frecuente. El diagnóstico del bajo nivel de vitaminas no se debería basar únicamente en signos orales en un paciente sin otros síntomas de enfermedad. Las vitaminas del grupo B se emplean con frecuencia en un intento de aliviar el dolor, pero son invariablemente ineficaces. Esta falta de efectividad puede dejar en evidencia que su deficiencia no es la causa.

Una candidiasis puede ser la causa de un enrojecimiento, dolor y edema. Esto es característico de la estomatitis aguda por antibióticos y suele asociarse con la del tipo angular y otras características de candidiasis. Esta situación es infrecuente en la actualidad, ya que los antibióticos se emplean menos indiscriminadamente que en el pasado, y los antibióticos orales tópicos están desacreditados para las infecciones orales. En el síndrome de Sjögren, la lengua se enrojece y adquiere una textura de adoquín.

El liquen plano puede inducir una lengua lisa por atrofia de las papilas (particularmente tarde en las enfermedades de larga duración), pero no existe ni dolor ni eritema de forma regular. Suele encontrarse un brillo blanco-azulado en la superficie de la lengua, mientras que en otras zonas de la cavidad bucal se llegan a encontrar otros signos.

Lengua dolorosa físicamente normal

Este tipo de patología crea las mayores dificultades. Los síntomas suelen ser psicógenos, pero es fundamental excluir una patología orgánica, especialmente deficiencias hematológicas.

  • Deficiencias hematológicas: el dolor puede preceder a los cambios físicos visibles. La hemoglobina suele estar dentro de los valores normales, pero existen otras anormalidades, como se han descrito anteriormente. El tratamiento de la deficiencia rápidamente revierte los síntomas.
  • Trastornos psicógenos: El dolor de la lengua suele aparentar ser psicógeno y, en ocasiones, se denomina “síndrome de boca ardiente” . Algunos lo consideran una variante del dolor facial atípico.

El órgano lingual es demasiado sensible, incluso alguna prótesis con reborde afilados puede ocasionarle úlceras en un principio y si el enfermo no se atiende puede aparecer un carcinoma lingual. Sirve para muchas funciones, masticar, formar el bolo alimenticio, hablar, deglutir, etcétera. Cabe mencionar que faltan algunas patologías, mismas que estaremos comentando en el siguiente número, ya que son importantes.

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