Enfermedades visuales, indicador de pobreza

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Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), revelan que los países en desarrollo son los más afectados por este tipo de enfermedades. El incremento de casos nuevos aunados al de la esperanza de vida, además del desarrollo de nuevas tecnologías para su tratamiento, representa costos de miles de millones de dólares para su atención. En la actualidad, 90 % de la discapacidad visual se concentra en los países de bajo ingreso. Los datos epidemiológicos a nivel mundial indican un incremento de padecimientos como la catarata, retinopatía diabética, glaucoma y degeneración macular, condiciones que conllevan una pérdida parcial o total de la visión.

A nivel mundial, la catarata es la principal causa de ceguera reversible, seguida de padecimientos como el glaucoma (primer causante de ceguera permanente), edema Macular, y retinopatía diabética. De acuerdo con el Dr. Cecilio Velasco, médico cirujano con especialidad en oftalmología egresado de la facultad de medicina de la UNAM, los principales factores para el desarrollo de catarata son envejecimiento, traumatismos físicos, patologías asociadas como la diabetes o hiperparatiroidismo, o bien, efectos secundarios por medicamentos como esteroides tópicos o sistémicos. Cabe señalar que esta enfermedad únicamente puede ser tratada a través de un procedimiento quirúrgico ambulatorio de mínima invasión, que ofrece rápida recuperación sin necesidad de hospitalización. Consta primordialmente de una técnica llamada facoemulsificación (ultrasonido), asociada con la ayuda de un láser especializado, a fin de extraer el cristalino opaco (catarata) y sustituirlo por un lente intraocular artificial (LIO), con lo que se logra recuperar la visión.

De igual forma OMS destaca que alrededor del 80 % de la ceguera a nivel global puede evitarse con intervenciones costo-efectivas. Actualmente, se estima que en el mundo 39 millones de personas han perdido completamente la vista y 246 millones tienen discapacidad visual moderada ograve.

En todo el planeta (México no es la excepción), la ceguera por catarata se relaciona directamente con el envejecimiento. Se trata de una condición que afecta a 65 % de las personas mayores a 50 años con discapacidad visual.

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